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Maggie Lena Walker : au début du 20ème siècle, en 1903 cette Afro-Américaine fut la première femme à fonder et diriger un établissement bancaire aux Etats-Unis et elle fut enseignante et femme d’affaires … (VIDÉO)

Maggie Lena Walker

Maggie Lena Walker est née le (15 juillet 1864 – 15 décembre 1934) à Richmond, en Virginie, dans le sud des États-Unis. Sa mère, Elizabeth Draper, était une esclave libérée au lendemain de la guerre civile qui a ensuite travaillé comme cuisinière pour Elizabeth Van Lew. Cette grande figure de la cause abolitionniste avait, pendant la guerre de Sécession, monté un vaste réseau d’espionnage en Virginie au profit du Nord. 

Le mystère demeure quant à l’identité réelle du père de Maggie. Selon certains, il pourrait s’agir d’Eccles Cuthbert, un journaliste d’origine irlandaise, correspondant du « New York Herald » à Richmond et lui aussi ardent militant de la cause abolitionniste. Quoi qu’il en soit, Maggie Lena Walker ne le connaîtra jamais. En 1868, un an après sa naissance, sa mère se marie en effet avec William Mitchell, un mulâtre qui travaille comme majordome chez Elizabeth Van Lew. 

Le couple déménage un peu plus tard dans une maison située non loin du domaine Van Lew qu’elle partage avec plusieurs familles noires. Tandis que William Mitchell trouve une place de majordome dans le principal hôtel de Richmond, Elizabeth Draper s’installe comme lingère.

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