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Edmond Albius est un esclave, originaire de la Réunion (France) qui découvrit en 1841 le procédé de fécondation de la vanille : pour ceux qui ne savent pas Edmond est né esclave et orphelin de naissance, en 1829 chez un propriétaire de Sainte Suzzane et décédé dans la même commune le 8 août 1880 « Ce propriétaire offre l’esclave à son frère, Ferréol Beaumont Béliers, également propriétaire à Sainte-Suzanne et passionné de botanique »

Ferréol Beaumont Béliers en fit son jardinier et lui expliqua comment fertiliser les fleurs pour entretenir son jardin. Ferréol Beaumont Béliers dira de son jeune esclave : « D’une nature curieuse, intelligente, il aime observer la nature et fait preuve de beaucoup d’attention ».

À 12 ans, Edmond parvient à produire des gousses de vanille dans le jardin de son maître, à sa grande surprise. Personne auparavant n’avait réussi à fertiliser la vanille. Le jeune esclave explique ensuite le procédé simple et très fiable de pollinisation manuelle de la vanille. La nouvelle fit grand bruit et la méthode fut adoptée par de nombreux planteurs. La Réunion va commencer à produire de la vanille. Comme il était esclave et enfant, sa découverte a donné lieu à de nombreuses controverses. La paternité de sa découverte a été contestée même après sa mort.

Les écrits de son maître témoignent aujourd’hui que c’est bien ce jeune esclave qui est à l’origine de la fortune de nombreux planteurs. Pourtant, il n’a jamais pu profiter de sa découverte. Son statut d’esclave ne lui permettait pas d’être rémunéré pour sa découverte. Puis, après son émancipation en 1848, il était comme les autres anciens esclaves, libre mais pauvre et sans instruction. Les anciens esclaves ayant enfin un état civil, le jeune Edmond se voit attribuer le surnom d’Albius, en référence à la couleur blanche alba de la fleur de vanille. Il devient ensuite cuisinier pour un officier de garnison. Sa découverte ne lui ayant rien apporté, il meurt dans la misère en 1880 à Sainte-Suzanne.

La Réunion est très vite devenue une région connue pour sa vanille, la fameuse vanille Bourbon est de renommée internationale, « Principe de fécondation de la vanille ! » 

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